O ser humano é composto de diversos corpos que vão do material ao totalmente sutil. Cada doutrina relaciona-os de uma forma distinta, alguns os dividem em três, outros em cinco e outros em sete. Há ainda alguns que colocam como nove corpos. Abaixo uma tabela retirada do livro ABC do Ocultismo de Papus, a respeito dessa classificação, focada no ternário do princípio material, princípio intermediário e princípio superior:

Princípio MaterialPrincípio IntermediárioPrincípio Superior
Ocultismo ContemporâneoCorpoAlmaEspírito
Id.Corpo FísicoCorpo AstralEspírito
Filósofos HermetistasCorpoMediador plásticoEspírito
Rosa-CruzesCorpoVida ou EspíritoAlma imortal
EspíritasCorpoPerispíritoEspírito
Antigos EgípciosKhatKa e KhouBaï
CabalaNephesch ou GaphRouach ou ImagoNeschamah
PitagorismoA CarneSombra e ManesEspírito
ParacelsoCorpo elementarArcada: Homem Astral e EvestrumAlma imortal
HindusRupaKama Rupa ou Linga ShariraAtma
ChinesesXuongKhiWun
São PauloCorpusAnimaSpirits
Fonte: ABC do Ocultismo, Papus, Ed. Martins Fontes  ]]>